Безусым мальчишкой Жан Вальжан попал на каторгу за кражу хлебной буханки, которой хотел накормить голодающую семью. Девятнадцать лет провел каторжник за решеткой, страдая, голодая, выполняя изнурительные убийственные работы. Как не умер, не загнулся на каторге – сам не поймет. Настал судьбоносный миг и закаленный тяжелой работой и злой на весь белый свет
<